in whichとは?意味と使い方を4つの図解でわかりやすく解説

in whichと関係副詞のwhereの関係図関係詞

in whichの使い方って難しいですよね。日本語にはない文法ですから。

しかし、この記事を読み終わる頃には「なーんだそういうことか!」と完全に理解できているはずです。

英語の塾講師や家庭教師をした経験を踏まえin whichの使い方を徹底図解しました。

なお、基礎から関係代名詞を学び直したい場合は「【図解】関係代名詞の使い方|苦手でも20分で理解できる!」もあわせて読んでみて下さい。

in whichを理解するには文を2つに分けて考える

in whichのinは前置詞で、whichは関係代名詞です。

関係代名詞に不慣れな段階では、in whichのような前置詞+関係代名詞の形に出会うたびに、文を2つに分けて考えるのがコツです。

(例文1)This is the house in which I live.(これは私の住んでいる家だ)

(例文1)を2つの文にわけて考えてみます。

①This is the house.(これは家だ)

②I live in it.(私はその家に住んでいる)

(it = the house)

①+②がThis is the house in which I live.です。

こう考えると、あとは②の文がどう語順を変化させたのかを「流れ」で理解すればin whichは一発でわかります。

I live in it.(私はその家に住んでいる)
   ↓
I live in which. ←itがwhichになった!
   ↓
in which I live. ←in+whichがセットで前に出た!

この語順の変化を図示すると下図のようになります。

関係代名詞のin whichが一発でわかる図解その1

in whichはwhereに書き換えられる

(例文2)This is the house where I live.(これが私の住んでいる家だ)

前置詞+名詞は「形容詞」 or 「副詞」になります。そして、前置詞+名詞副詞になるとき、これを関係副詞のwhereに書き換えることができます。

つまり、This is the house in which I live.のin + whichは副詞になるので、where一語で置き換えることができるのです。

この様子を図示すると下図のようになります。

in whichと関係副詞のwhereの関係図

実際、Where do you live?とたずねられたら、I live in Tokyo.などと答えますよね?

このときwhere = in Tokyoなわけですね。

つまり「前置詞+名詞」 →「副詞」なわけです。

in whichの例文

(例文3)That was the year in which I was born.(それは私が生まれた年だった)

ここからはin whichをマスターするための練習です。(例文3)を2つの文にわけて考えると以下のようになります。

①That was the year.(それは年だ)

②I was born in the year.(私はその年に生まれた)

あとは②の語順を変化させるだけです。

I was born in the year.
   ↓
I was born in which.
   ↓
in which I was born.

これで、①+②はThat was the year in which I was born.だとわかりますね。

念のため図解も確認してみましょう!

in whichを使った例文の図解

(例文4)This is the book in which he is interested.(これは彼が興味を持っている本だ)

【語彙】be interested in(~に興味がある)

(例文4)も2つにわけて考えれば簡単です。

①This is the book.(これは本だ)

②He is interested in it.(彼はその本に興味を持っている)

   ↓
He is interested in which.
   ↓
in which he is interested.

(例文4)についても完全に理解できるよう図解を掲載しておきます。

in whichを使った例文の図解その2

補足

但し、いつもin+名詞in whichの形で「前にださなければいけない」わけではありません。例えば、「The world (in whichwe live)」=「(私たちの住んでいる)世界」について考えてみましょう。

次のように「in」を残して「which」だけで「The world」を修飾することもできます。

  • The world (which we live in)

まとめ

以上で、関係代名詞のin whichと関係副詞のwhereの解説を終わります。ここまで読んでいただきありがとうございました!

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